日本消费税上调至10%,看看安倍增税所暴露的日本经济隐忧

2019-12-01 11:33:50 2859次浏览

10月1日,日本将消费税提高到10%,东京一家超市改变了价格标签。东方集成电路

10月1日,日本消费税上调至10%。这是日本消费税在2014年4月1日升至8%后再次上调,也标志着日本消费税正式进入中等水平的新阶段。

客观地说,消费税的提高可以说是“一波三折”。此前,考虑到日本国内经济发展的现实和对“安倍经济学”相关政策的潜在负面影响,安倍政府两次改变了政策计划,即放弃了2015年10月1日和2017年4月1日两个原定的增税时间节点,从而大大推迟了实施时间。当然,在消费税上调之前,日本不乏反对意见。特别是一些从事经济研究的学者和工商界人士对消费税上调可能对日本经济产生的负面影响表达了不同的担忧。有鉴于此,安倍政府如期实施增税政策,表明其对日本经济的现状和未来趋势感到满意,并对未来“安倍经济学”的潜在政策效果充满信心。

然而,必须指出,消费税的提高直接反映了日本经济中一些隐藏的担忧。

首先,政府收支严重失衡,国家债务面临危机。日本急于提高消费税的主要原因之一是增加财政收入,以弥补收支不平衡造成的“赤字”。在“量入为出”的理念指导下,日本政府全年实施赤字财政政策,年复一年借钱,导致国债持续攀升。日本财政部公布的数据显示,截至2018年底,日本国债(包括国债和贷款)已攀升至1103.35万亿日元。如果以日本总人口1.6223亿为基数,日本人均债务约为874万日元。这只是一个天文数字,将给日本国民和整个社会的未来发展带来严重负担。

更严重的是,日本的赤字财政政策没有停止,而是“加剧”。特别是安倍政府近年来不断扩大国防预算和相关财政支出,以增强日本的军事投入和实力,导致政府年度财政预算总额接近105万亿日元大关,进一步拉大财政收支差距。坦率地说,安倍政府的财政政策进一步增加了日本未来经济发展的不确定性,潜在的金融危机可能是安倍政府目前必须考虑和面对的现实问题之一。

在日本东京,日本的消费税从10月1日起从8%提高到10%。消费税上调的前一天,人们在商店购物。视觉中国

其次,国内需求继续下降,经济增长缺乏必要的动力和潜力。泡沫经济崩溃后,日本自称是一个“低欲望社会”,尤其是进入新世纪后。整个社会正朝着“便利化”和“简化”的方向发展。以年轻人为代表的新一代日本人普遍提倡简朴的生活。受此影响,日本国内消费需求持续下降,商品消费能力不足,进而导致企业扩大生产意愿的连锁弱化。新的或额外的投资规模也在缩小,实体经济增长疲软。

在此背景下,如果消费税再次上调,无疑会进一步抑制日本国内消费者的消费意愿,进而影响企业的投资意愿和投资规模。因此,这一轮增税的负面影响可能会在2019年第四季度或2020年上半年逐一显现。

第三,人口问题是威胁日本税收增长和未来经济增长的主要驱动力之一。令人担忧的是,日本人口继续下降,很可能下降到1亿以下。基于此,日本未来的税基规模必然会迅速缩小,总税收持续增长的可能性也不高。然而,为了维持政府的财政支出,减轻政府的财政压力,日本不得不不断提高消费税或增加其他税种。从这个角度来看,10%的消费税只是日本政府“切香肠”增税的一个步骤,今后不排除进一步提高消费税的可能性。也许日本国民和国际社会需要更多地适应日本经济的增税步伐。

最后,所谓的“开源节流”和消费税的提高可能会导致税收的增加,从而增加日本政府的财政收入,但这并不能完全治愈日本金融的“顽疾”。换句话说,日本金融目前面临的主要问题是“削减支出”,这要求从根本上削减政府支出规模,早日实现收支平衡或收支相抵的理想状态,从而为日本经济未来的可持续发展创造必要条件。

(作者是上海国际问题研究所副研究员)

作者:陈友军

编辑:孙华

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